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Article publié le 05/01/2015 à 03:41 | Lu 856 fois

Yoshimasa Sugawara, 73 ans : au départ du Dakar 2015




Le Japonais Yoshimasa Sugawara, âgé de 73 ans, 32 Dakar au compteur déjà, a pris hier, le départ de la 37ème édition de ce rallye mythique à bord de son camion. Près de 10.000 km à parcourir en deux semaines dans les régions les plus belles mais aussi les plus hostiles de l’Amérique du sud.


Depuis quelques années, on voit des seniors participer à des aventures un peu folles… Ascensions de montagnes, traversée de bras de mer à la nage ou d’océans à la rame, expéditions lointaines, etc. En ce début 2015, c’est un Japonais de 73 ans qui montre que l’exemple. En effet, ce septuagénaire vient de s’embarquer à bord de son camion, pour la 37ème édition du Dakar !
 
A 73 ans, le Japonais Yoshimasa Sugawara (équipe Hino), est le vétéran sur le Dakar. Il entame cette année, sa 33ème participation ! Un record. Le plus jeune de cette édition ayant 18 ans… Yoshimasa a couru son premier Dakar en 1983, il avait 41 ans. Depuis il n’a jamais perdu son esprit de compétition. Le Japonais a commencé en solitaire, en moto, puis il est passé à la voiture. Depuis 1992, il concourt dans la catégorie camion. Il est parvenu à terminer vingt courses de suite sans abandon. Sachant que l’année dernière, la moitié des participants avait arrêté avant la fin…
 
A travers les Andes, le désert de l’Atacama chilien ou le salar d’Uyuni en Bolivie, le 37e rallye Dakar voit cette année le retour en force de Peugeot, vingt-cinq ans après, pour contrer la domination des Mini. A noter également la présence d’un buggy 100% électrique. En tout, les 414 concurrents vont parcourir une boucle de quelque 9.200 km, dont 4.700 km de spéciales chronométrées, qui les ramènera le 17 janvier dans la capitale argentine.
 
A noter que le participant le plus âgé à avoir fait le Dakar était Marcel Hugueny en 1995. Il avait 85 ans.