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Vieillissement du cerveau : découverte d’un gène fondamental

Dans un récent communiqué, le docteur Gilbert Bernier du centre de recherche de l’Hôpital Maisonneuve-Rosemont de Montréal (Québec) annonce avoir découvert –chez la souris- un gène fondamental régulant le vieillissement du cerveau. Détails.


Pourra-t-on un jour freiner le vieillissement du cerveau et ainsi prévenir des maladies comme Alzheimer et Parkinson ? « Oui, à la condition d'établir la programmation génétique lié à la dégénérescence des neurones » affirme le communiqué.

Dans cet esprit, le docteur Gilbert Bernier, chercheur à l'Hôpital Maisonneuve-Rosemont a semble-t-il, effectué un pas de géant dans cette direction en identifiant le gène qui contrôle le vieillissement normal et pathologique des neurones du système nerveux central...

Comme le rappelle le communiqué, « le premier facteur de risque des maladies comme la dégénérescence maculaire, la maladie de Parkinson et la maladie d’Alzheimer est l'âge. Bien que plusieurs chercheurs essaient de mieux comprendre la génétique et la pathophysiologie de ces maladies, peu d'études se sont attaquées aux mécanismes moléculaires de base contrôlant le vieillissement neuronal ».

Or, le Dr Gilbert Bernier et son équipe ont identifié une mutation chez la souris qui récapitule de façon hyper accélérée le vieillissement du système nerveux central et de l'oeil. Les résultats, selon le communiqué, « démontrent que le gène Bmi1 est requis dans les neurones de la rétine et du cortex cérébral pour prévenir l'activation de la voie p53 et l'accumulation de radicaux libres ».

« En somme, il est maintenant établi que le gène Bmi1 est un régulateur direct du vieillissement cellulaire dans les neurones du cerveau et de la rétine des mammifères via son action sur les mécanismes de défense contre les radicaux libres », indique le Dr Bernier, dont l'étude vient d’être publiée dans la très sérieuse revue « Journal of Neuroscience ».


Publié le Mardi 20 Janvier 2009 dans la rubrique Santé | Lu 6649 fois