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Vieillissement de l'Europe et de l'Asie centrale : troisième âge d'or ?

Un nouveau rapport de la Banque mondiale intitulé Golden Aging : prospects for healthy, active and prosperous aging in Europe and Central Asia jette un regard intéressant sur les problématiques et les opportunités liées au vieillissement de ces populations. Détails.


Vieillissement de l'Europe et de l'Asie centrale : troisième âge d'or ?
« Ce rapport présente une vue d'ensemble des diverses difficultés auxquelles les pays d'Europe et Asie centrale doivent faire face en raison du vieillissement de leurs sociétés » a indiqué pour l’occasion Hans Jörg Schelling, ministre autrichien des Finances.
 
Et de poursuivre : « le problème qui se pose n'est certes pas nouveau, mais les décideurs européens ont encore du mal à déterminer les bonnes combinaisons de mesures à prendre pour favoriser un vieillissement acceptable de notre population aujourd'hui et demain ».
 
Au plan démographique, l'Europe et l'Asie centrale constituent les régions qui comptent les populations les plus âgées au monde. L'âge moyen de la population y est supérieur de dix ans à celui du reste du monde. Dans de nombreux pays de la région, les gens s'adaptent à cette nouvelle tendance démographique, mais beaucoup de questions et d'appréhensions subsistent également.
 
Plus concrètement, ce nouveau rapport conclut que les conséquences sociales et économiques de ces sociétés vieillissantes sont complexes et diverses, mais pas nécessairement négatives (pour preuve le développement phénoménal de la silver économie).
 
Il recense plusieurs options dignes d'intérêt dans un éventail de domaines de l'action publique. Or, si ces dernières sont saisies, ces opportunités pourraient aider les sociétés à promouvoir le vieillissement d'une population plus active, en meilleure santé et même plus productive.
 
L’une des craintes rémanentes, est que les régimes de pension et d'assurance maladie vont subir de fortes pressions financières compte tenu d’un nombre croissant de seniors dépendant des cotisations de moins en moins d’actifs pour maintenir ces systèmes à flot. Toutefois, ce rapport indique que si les pouvoirs publics permettent aux individus (notamment aux seniors) de participer davantage et plus longtemps au marché du travail, les ratios de dépendance pourraient en fait rester relativement stables.
 
« On a longtemps pensé que population vieillissante rimait avec déclin économique » indique Hans Timmer, économiste en chef de la Banque mondiale pour la région Europe et Asie centrale. « Mais moins de jeunes, c'est aussi l'occasion de leur offrir une éducation plus qualitative et aussi plus de capital. Tout cela contribuera en fin de compte à accroître leur productivité  ».
 
Par ailleurs, contrairement aux aptitudes qui évoluent en vieillissant, la productivité elle ne baisse pas nécessairement avec l'âge. Ce rapport indique que les entreprises peuvent tirer parti de ces changements et accroître la mise en application de techniques de production faisant davantage appel à des compétences dont la valeur augmente au fil du temps.
 
Les sociétés vieillissantes ne sont  pas condamnées à la stagnation ni à une baisse de leur niveau de vie. Cela dit, le changement de comportement qui permet de réduire la dépendance et de maintenir la productivité ne se produit pas nécessairement de manière automatique. Un environnement favorable, avec notamment les incitations et les politiques voulues, pourra faciliter cette transition.
 
L’Europe et l’Asie centrale ont en effet besoin de mettre en œuvre des mesures d'adaptation dans de multiples domaines de l’action publique pour accompagner le vieillissement d’une population active, en bonne santé et productive. Ces domaines ne se limitent pas à la réforme, d’une génération à l’autre, du mode de transfert et des régimes de pension. Elles comprennent, entre autres : l'orientation des systèmes de santé vers les soins préventifs, les soins de santé primaires et davantage de diagnostics ; la réforme des systèmes éducatifs pour renforcer les aptitudes cognitives indispensables pour un emploi meilleur durant une vie active plus longue ; et la réforme des institutions du marché du travail, qui permettra aux femmes d'allier vie familiale et objectifs professionnels, et aux personnes âgées d'avoir des horaires de travail plus flexibles.

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Publié le Mercredi 24 Juin 2015 dans la rubrique Société | Lu 1456 fois