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Du cannabis contre les douleurs chroniques…

Selon une étude réalisée par la célèbre Université McGill de Montréal (Canada), publiée dans le dernier numéro de la revue scientifique Canadian Medical Association Journal, « le cannabis pourrait soulager les patients atteints de douleurs neuropathiques chroniques ».


L'utilisation du cannabis à des fins médicales est à l'origine de débats enflammés depuis des années entre les cliniciens, les chercheurs, les législateurs et le grand public.

Il se présente comme une alternative aux traitements pharmaceutiques standards contre la douleur qui ne sont pas toujours efficaces et peuvent engendrer des effets secondaires indésirables. « C'est la première étude qui permet aux patients de fumer du cannabis à domicile, tout en bénéficiant d'un suivi médical quotidien », affirme le Dr Mark Ware, principal chercheur de l'étude*.

Selon le communiqué de l’Université : cette étude prouve que de faibles doses (25 mg) de cannabis contenant près de 10% de THC (composé actif du cannabis), fumées en une seule inhalation à l'aide d'une pipe, trois fois par jour sur une période de cinq jours, procurent rapidement une réduction modeste de la douleur aux patients qui souffrent de douleurs neuropathiques chroniques (douleurs associées aux lésions nerveuses). Les résultats permettent également de penser que le cannabis améliore l'humeur et favorise le sommeil des patients. Les effets ont été moins prononcés avec des doses de cannabis contenant moins de 10 % de THC.
Du cannabis contre les douleurs chroniques…

« Les patients que nous avons suivis souffrent de douleurs liées à des lésions du système nerveux, d'ordre traumatique (exemple : un accident de la route) ou chirurgical (exemple : la section d'un nerf), explique encore le Dr Ware. Ce type de douleur est beaucoup plus répandu qu'on ne le pense et il existe peu de traitements efficaces disponibles. Pour ces patients, le cannabis médical constitue souvent une solution de dernier recours ».

« Cette étude marque un pas en avant important, car elle démontre l'effet analgésique du cannabis, pris à faible dose et sur une courte période, chez les patients souffrant de douleurs neuropathiques chroniques », souligne-t-il.

Précisons que le cannabis sous forme d'herbes utilisé pour cette étude provient de la société Prairie Plant Systems Inc. (à laquelle Santé Canada a confié le mandat de produire du cannabis à des fins médicales et de recherche), et le cannabis « placebo » à 0 % de THC provient des États-Unis.

Toutefois, précise le communiqué, des études menées sur de plus longues périodes auprès d'un important échantillonnage et utilisant des doses plus élevées de THC seront nécessaires pour déterminer l'innocuité du cannabis médical à long terme. « Notre défi, en tant que chercheurs est de continuer à mener des études cliniques rigoureuses sur l'usage médical du cannabis, en tenant compte de paramètres stricts comme l'origine et le dosage, conclut Dr Ware. Nous pourrons ainsi faire avancer le débat en fournissant des résultats scientifiques sérieux ».

L'étude a pu être réalisée grâce à des subventions des Instituts de recherche en santé du Canada (IRSC).

*Directeur de la recherche clinique au sein de l'unité de gestion de la douleur Alan Edwards du CUSM et professeur adjoint d'anesthésie à la faculté de médecine de l'Université McGill et chercheur en neuroscience à l'Institut de recherche du CUSM.


Publié le Lundi 30 Août 2010 dans la rubrique Santé | Lu 2411 fois