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Décès de Henry Allingham, doyen de l’humanité

Le Britannique Henry Allingham, considéré comme le doyen de l'humanité par le Guinness Book des Records depuis le printemps dernier, est décédé le 18 juillet 2009 à l’âge de 113 ans. Il était l'un des derniers survivants de la Première guerre mondiale.


Henry Allingham, citoyen britannique, était devenu le 6 juin 2009, à l’âge de 113 ans, le doyen « homme » de l’humanité, suite au décès du Japonais Tomoji Tanabe.

Ce « grand centenaire », a connu trois siècles et six souverains britanniques. Né le 6 juin 1896 à Clapham (sud de Londres), il était le dernier fondateur vivant de la Royal Air Force et le seul survivant de la Bataille du Jutland, qui s’est déroulée sur la côte danoise en 1916.

Il était également le plus âgé des deux derniers soldats de la Première guerre mondiale vivant encore au Royaume-Uni. Suite à ses combats, il avait reçu la « British War Medal », la « Victory Medal » et même la Légion d'Honneur en mars dernier.

Côté famille, Henry Allingham est resté marié à Dorothée plus de cinquante ans. Il était cinq fois grand-père et comptait douze arrière-petits-enfants, quatorze arrière-arrière-petits-enfants et un arrière-arrière-arrière-petit-enfant.

Côté emploi, Henry Allingham a travaillé dans l’industrie automobile. Il avait pris sa retraite en 1961. Il vivait dans une maison de repos réservée aux anciens combattants située près de Brighton (côte sud de l’Angleterre). « Il est mort de manière tout à fait apaisée » souligne le porte-parole de l’établissement où il résidait.

« J'ai eu le privilège de rencontrer Henry plusieurs fois, souligne dans un communiqué le Premier ministre britannique Gordon Brown. Il avait un caractère extraordinaire, c'était l'un des derniers représentants d'une génération de caractères extraordinaires ».

En plaisantant, Henry Allingham attribuait parfois sa longévité « aux cigarettes, au whisky et aux femmes sauvages, sauvages ! »

Rappelons que la doyenne de l’humanité (pour les deux sexes) reste Gertrude Baines, une vieille dame âgée de 115 ans, née le 4 avril 1894 et qui vit à Los Angeles, en Californie.


Publié le Lundi 20 Juillet 2009 dans la rubrique Divers | Lu 3973 fois