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Réduire la température corporelle pour vivre plus longtemps

On le savait déjà, pour conserver les aliments, mieux vaut les garder au froid dans votre réfrigérateur. Sur un principe un peu similaire, des chercheurs californiens viennent de découvrir que l’on pouvait prolonger la vie d’une souris, "simplement" en abaissant sa température corporelle.


Selon une récente étude américaine publiée dans le magazine spécialisé Science, réalisée par des scientifiques de l'Institut de recherche Scripps à La Jolla en Californie (USA), abaisser la température corporelle des souris sans limiter la quantité d’aliments consommés, pourrait prolonger leur vie de 12 à 20%.

Jusqu’à maintenant, les scientifiques étaient parvenus à prolonger la vie d’animaux à sang chaud, en réduisant le nombre de calories consommées. En effet, une réduction de l’apport calorique abaisse la température corporelle, ralentissant ainsi le métabolisme.

Cette étude visait donc à vérifier si c’était la réduction calorique qui était à l’origine de l’allongement de la durée de vie, avec pour effet secondaire une baisse de la température du corps, ou si c’était cette dernière qui était la cause de ce gain en matière de longévité.

Comme le souligne dans une dépêche de l'AFP Bruno Conti, professeur dans cet institut de recherche spécialisé dans le domaine biomédical « notre étude a montré qu’il était possible d’augmenter la longévité chez les souris par un abaissement modeste mais prolongé de la température de leur corps ». Et de préciser que ce « gain de longévité a été obtenu indépendamment du nombre de calories consommées ». .../...

En agissant sur une partie de l’hypothalamus (glande qui se trouve au centre du cerveau) d’un groupe de souris, les chercheurs sont parvenus à baisser leur température corporelle de 0.3 à 0.5°C environ. Par rapport au groupe de contrôle dont la température n’avait pas été modifiée, ces petits mammifères ont vu leur longévité augmenter de 20% pour les femelles et de 12% pour les mâles.

Selon les scientifiques, cet allongement de la durée de vie pourrait s’expliquer par un ralentissement du métabolisme du à la baisse en température du corps. Ce qui, in fine, retarderait l’apparition des différents signes de vieillissement.

Pour le moment, ne restez pas dehors en plein hiver, cela ne sert à rien. Sauf à prendre un mauvais coup de froid ! Les chercheurs indiquent qu’il faudra attendre encore longtemps avant de pouvoir appliquer à l’homme cette technique. Mais peut-être qu’à l’avenir, l’être humain pourra augmenter sa durée de vie en abaissant sa température corporelle sans pour autant, devoir suivre un régime hypocalorique.

Mais ceci est une autre histoire…


Publié le Mercredi 8 Novembre 2006 dans la rubrique Santé | Lu 7007 fois