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Portes ouvertes dans la maison de retraite qui accueille les anciens de la Légion étrangère

Comme tous les ans, la maison de retraite de la Légion étrangère, qui se trouve à Puyloubier, près d'Aix-en-Provence (Bouches-du-Rhône), ouvre ses portes pendant une journée afin de donner l’occasion aux plus jeunes de rencontrer ces anciens combattants.


Portes ouvertes dans la maison de retraite qui accueille les anciens de la Légion étrangère
Cet établissement est entièrement fondé sur la solidarité. Né en 1953 avec le don d'un petit château situé au pied de la Montagne Sainte-Victoire célébrée par Cézanne, l'Institution des invalides de la Légion étrangère peut recevoir dans des locaux fonctionnels et modernes une centaine de pensionnaires.

Le bâtiment principal d'hébergement a été édifié en 1954 grâce aux légionnaires eux-mêmes qui ont tous donné un jour de leur solde mensuelle durant une année. La seule condition pour entrer à l'institution est d'avoir été légionnaire, quelle que soit la durée du service, et être titulaire d'un certificat de bonne conduite.

Cette maison de retraite accueille actuellement 85 résidents. Chaque année, ces derniers ont la possibilité d’échanger leurs souvenirs avec les plus jeunes grâce à une opération portes ouvertes qui dure le temps d’une journée, indique un récent reportage du journal télévisé de France 2. « C’est grâce à eux qu’on est là, si chaque année on peut venir discuter avec eux, c’est bon » dit un jeune soldat. …/…

La pension demandée s'élève à environ 1.000 euros par mois. Mais l'argent n'est pas un obstacle, des accommodements restent possibles. Si un ancien n'a pas suffisamment de revenus pour payer le prix de la pension, l'institution lui demande 85 % de ses rentrées, tout en lui laissant dans tous les cas une centaine d’euros pour ses frais personnels. Comme l’indique dans ce reportage Claude Gérard, adjudant à la retraite « rien à voir avec la discipline réglementaire, mais on retrouve la patte militaire. Il y a une phrase que j’aime bien : c’est parce que c’est carré que ça tourne rond ».

Ne bénéficiant d'aucune aide extérieure, les fonds nécessaires au fonctionnement de la maison de retraite sont collectés grâce à un pourcentage sur les bénéfices réalisés par les mess et foyers des régiments dans le cadre de la solidarité légionnaire. Autres sources de revenus : les ventes d'objets en céramique dans le magasin de souvenirs tenu par les pensionnaires et du vin estampillé Côtes de Provence issu de la culture des 40 hectares de vignes du domaine de l'institution. Chaque année, les retraités de la Légion participent d’ailleurs aux vendanges.

« A la légion, nous n’utilisons pas les gens comme des kleenex conclut sur France 2 le général Louis Pichot de Champfleury, commandant de la Légion étrangère, ce sont des camarades, des frères d’arme, et même quand ils nous ont quitté, notre porte est toujours ouverte ».

L'Institution des invalides de la Légion étrangère et la boutique

Pour plus d'informations et pour acheter les produits de la Légion étrangère :
www.legion-boutique.com

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Chemin Pallière
13 114 PUYLOUBIER (France)


Publié le Mardi 10 Octobre 2006 dans la rubrique Maisons de retraite | Lu 12432 fois