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Japon – Un costume robotisé pour aider les personnes âgées à marcher


Considérant le vieillissement croissant de la population japonaise, Yoshiyuki Sankai, ingénieur et professeur à l’Université de Tsukuba, a inventé une combinaison robotisée destinée aux personnes âgées et aux handicapés, les aidant à marcher ou monter des escaliers. L’entreprise Mitsui and Co, ainsi qu’une trentaine d’autres firmes japonaises souhaitent s’associer à partir du printemps 2004 pour la commercialisation du « HAL-3 » (Hybrid Assistive Leg). Une version pour les bras devrait bientôt être mise au point ainsi qu’un moyen de porter ces appareils sous ses vêtements. Le « HAL-3 » est en fait une sorte de costume comportant un ordinateur et fonctionnant à piles. Il se porte dans le dos et s’attache au niveau des genoux et des hanches. Des signaux électriques provenant des muscles indiquent à l’appareil le mouvement des jambes à effectuer. Le robot va alors aider son utilisateur à se mouvoir comme il le souhaite. Le « HAL-3 » permet ainsi de marcher quatre kilomètres par jour sans se fatiguer et de s’asseoir même sans fauteuil. Pesant 17 kilos, son poids pourrait être réduit à dix kilos prochainement. Les entreprises japonaises estiment les ventes potentielles à une centaine d’exemplaires par an au prix de 8 000 euros environ. L’année prochaine, une dizaine de prototypes devraient être vendus ou légués à des maisons de retraite et des hôpitaux japonais et étrangers. M. Sankai voit dans son invention une manière d’améliorer la qualité de vie de millions de personnes ainsi qu’une première étape dans le rapprochement des humains et des robots.



Publié le Mercredi 27 Août 2003 dans la rubrique Internet | Lu 1338 fois