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Gertrude Baines : la nouvelle doyenne de l’humanité à 114 ans et vit à Los Angeles

Alors que la Portugaise Maria de Jesus, ex-doyenne de l’humanité, est décédée dans son pays natal le vendredi 2 janvier dernier à l’âge de 115 ans, la nouvelle doyenne de l’humanité est désormais Gertrude Baines, une Américaine âgée de 114 ans, qui vit à Los Angeles.


Maria de Jesus est décédée dans le nord-ouest du Portugal, un jour après le début de cette nouvelle année 2009 : née le 10 septembre 1893, elle avait 115 ans et était considérée par le Guinness Book des records et par le Groupe de recherche en gérontologie de l’Université de Californie de Los Angeles comme la femme la plus âgée au monde. Cette « supercentenaire » a survécu à trois de ses six enfants, a eu onze petits-enfants ainsi que seize arrière-petits-enfants. Veuve depuis l'âge de 57 ans, elle aura vécu 115 ans et 114 jours.

Suite à ce décès, la nouvelle doyenne de l’humanité est donc désormais une Américaine, Gertrude Baines, âgée de 114 ans et vivant dans une maison de retraite médicalisée de Los Angeles. Mme Baines est née le 6 avril 1894. Aux dernières élections américaines, elle a voté pour Barack Obama. Elle affirmait récemment à la presse américaine qu’elle était « heureuse qu’il y ait un homme de couleur à la Maison Blanche ».

Seuls 82 femmes et hommes sont officiellement âgés de 110 ans et plus dans le monde, selon le Groupe de recherche en gérontologie de Los Angeles. Remarquons qu’il est souvent difficile de connaître l’âge exact de certaines personnes très âgées, car les documents officiels prouvant formellement leur date de naissance ne sont pas (ou plus) disponibles.

Actuellement, les scientifiques estiment qu’une petite fille sur deux née après l’an 2000 vivra jusqu’à cent ans et plus…

Les centenaires en France (source Ined)

Ils n'étaient qu'une centaine en 1900, 200 en 1950, presque 4.000 en 1990 et plus de 20.000 aujourd'hui (dont une dizaine de « supercentenaires » de plus de 110 ans). Ils pourraient atteindre les 30.000 d'ici 2030 et plus de 60.000 d'ici 2050. Notons qu'afin de mieux comprendre les mécanismes de cette extrême longévité, des chercheurs travaillent actuellement au rassemblement de données sur ces supercentenaires dans toute l'Europe.


Publié le Mercredi 7 Janvier 2009 dans la rubrique Divers | Lu 6121 fois