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France – Bonne nouvelle pour un bon nombre de boomers, Pif Gadget ressort en kiosque le 1er juillet


France – Bonne nouvelle pour un bon nombre de boomers, Pif Gadget ressort en kiosque le 1er juillet
Une information qui devrait ravir les baby-boomers, puis qu’après onze d’absence, Pif Gadget, le phénomène de la presse des années 70-80 ressort en kiosque le 1er juillet, en format mensuel avec un premier numéro double d’été et… son premier gadget, les fameux "Pifises". A l’occasion de cette reparution revenons sur l’histoire de ce magazine mythique.

A l’origine, « Pif Gadget » est une émanation de « Vaillant », magazine proche du Parti Communiste, lancé à la Libération, en 1945. Après plus de vingt années d’existence, les ventes s’effritent. Son orientation politique, fait que le magazine est boycotté par certains kiosquiers ou par les parents. La direction du journal s’inquiète et cherche une solution pour relancer le titre. Le magazine commence par changer de nom. En 1965 il est devient le « Journal de Pif », du nom d’un personnage de BD publié dès 1948 dans le quotidien « L’Humanité ». Puis la rédaction décide d’abandonner les histoires « à suivre » pour proposer un hebdomadaire « tout en récits complets ». Mais l’éclair de génie, le coup de maître, reste sans aucun doute le fameux gadget.

La nouvelle version du magazine « Pif », inscrit en grosses lettres blanches sur fond rouge, est officiellement lancée le lundi 24 février 1969 au prix de 2 francs avec un premier gadget : les lunettes sidérales. A cette époque les gadgets ne sont pas de simples jouets à construire, ils se doivent d’être pédagogiques. Selon Richard Medioni, ancien redac’chef et responsable en charge du choix de ces gadgets, « l’objectif était à la fois d’étonner et d’apprendre, il fallait permettre aux enfants de mener des vraies expériences ». Qu’elles proviennent de l’extérieur ou du cerveau en perpétuelle ébullition de Nicolau, le dessinateur de Placid et Muzo, le magazine n’est pas à cours d’idées : montre à cadran solaire, sous-marin, parachute… Nicolau aura même à sa disposition dans les locaux parisiens du magazine, un petit atelier pour y construire et tester ces créations.

C’est ainsi que certains numéros vont devenir de véritables succès et leurs tirages feraient pâlir de jalousie un bon nombre de titres actuels. Parmi ses grandes réussites, le numéro 60, proposait sa « poudre de vie », baptisée les « Pifises », petit crustacé phyllopode. Résultat, il s’en vendra un million d’exemplaires… C’est d’ailleurs à partir de cette édition que la couverture sera entièrement consacrée au gadget. L’année suivante, nouveau succès avec le numéro 137 paru le 4 octobre 71. En accroche sur la couverture « son cœur bat comme le tien !... Le pois sauteur du Mexique ». Le rédacteur en chef, Limansky partira au Mexique acheter 5 millions de pois dans les tribus navajos. Mais, ces pois poussant sur un arbre dont la sève sécrète un redoutable poison, des analyses devront être réalisées in extremis avant la mise en vente du magazine afin de s’assurer qu’ils ne représentent aucun danger pour les enfants.

Si le gadget est très certainement la raison principale du succès de cet hebdomadaire, qui tirait régulièrement à 500 000 exemplaires, il ne faut oublier que ce magazine est avant tout une BD où se côtoyaient Pif (le chien) et Hercule (le chat) ; Rahan ; Placid et Muzo ; Gai Luron ; Arthur le fantôme, Docteur Justice… C’est aussi grâce à lui que Gotlib fait paraître ses premiers dessins, ou que sortent les premières planches de Corto Maltese… Toutefois, au fil du temps, le gadget va abandonner son caractère éducatif pour devenir un simple jouet. Petit à petit, Pif Gadget, va perdre ses lecteurs et le journal disparaît définitivement des kiosques en 93. Depuis des collectionneurs quadragénaires s’arrachent certains numéros à 20, 45 voire 90 euros pour certains.

Mais depuis quelques temps une rumeur commençait à sourdre… Pif Gadget va ressortir entendait-on ici ou là… Et bien c’est chose faite : le journal va donc renaître de ses cendres dans un format mensuel de 124 pages. C’est Patrick Appel-Muller, journaliste quadragénaire à l’Humanité qui sera en charge de la rédaction avec pour conseiller… Richard Medioni, 58 ans, qui participa à la création de l'hebdo il y a trente-cinq ans. Il est aussi l’auteur dans livre sur l’histoire de l’hebdomadaire.

Avec ce nouveau Pif Gadget et compte tenu de l’importance de la fibre nostalgique chez les baby-boomers, gageons que ce premier numéro ne sera pas lu que par les enfants… Quant au gadget, reste à savoir qui va le construire…

Pour en savoir plus :
Livre : Pif Gadget : la véritable histoire
De Richard Medioni
Ed. Vaillant Collector
200 pages
25 euros


Publié le Vendredi 25 Juin 2004 dans la rubrique Divers | Lu 1660 fois