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Etats-Unis – Les seniors, premières victimes de la nouvelle épidémie de virus du Nil


Une nouvelle épidémie de virus du Nil Occidental (VNO) frappe les Etats-Unis depuis la reprise de l’épidémie début août, avec cinq morts et 197 cas déjà recensés. Selon le docteur Julie Gerberding, directrice du « Centers for Disease Control and Prevention », l’âge moyen des personnes infectées aux États-Unis cette année serait de 47 ans. Ce chiffre aurait reculé d’une dizaine d’années comparativement à 2002 -55 ans- et de presque 20 ans par rapport à 2001. Ce virus est transmis le plus souvent par une piqûre de moustique mais des cas de contamination par transplantation d’organe et transfusion sanguine ont été établies l’an dernier. Une personne infectésur cinq ne développe que des symptômes mineurs qui subsistent de trois à six jours sous la forme d’une légère fièvre. Mais dans un cas sur 150, le virus peut causer une méningo-encéphalite entraînant la mort. Les cas mortels restent plus courants chez les enfants et les personnes âgées dont le système immunitaire est fragilisé par la vieillesse. Il est recommandé, pour éviter une infection, de se protéger des moustiques par des crèmes préventives. Les autorités sanitaires américaines encouragent également à supprimer toute eau stagnante dans les jardins, là où les insectes vont se reproduire.

Selon une étude de chercheurs australiens (Université de Queensland), parue le 13 août dernier dans l'édition électronique des « Compte-rendus de l'Académie Nationale des Sciences des USA » ("PNAS"), un vaccin pourrait bientôt être trouvé contre cette maladie. Le virus injecté serait proche de la famille du virus du Nil Occidental (le virus Kunjin) mais dans une version atténuée et non mortelle. L'Amérique du Nord attend impatiemment sa mise au point, étant très sévèrement touchée chaque été depuis 1999. 284 personnes sont mortes en 2002. En France la région la plus risquée serait la Camargue. Cependant à ce jour, aucun cas, humain ou équin, n'aurait été signalé.


Publié le Mercredi 20 Août 2003 dans la rubrique Santé | Lu 397 fois