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États-Unis – L’aviation fête ses 100 ans, « Mama Bird », à 94 ans, ses 58 000 heures de vol

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Alors que l’aviation célèbre ses 100 ans aujourd’hui, Evelyn Bryan Johnson, dite « Mama Bird », fête elle ses 58 000 heures de vol en tant que pilote. Née le 4 novembre 1909 au Kentucky, elle a obtenu sa licence de pilote instructeur en 1947. Elle a donné depuis des leçons de pilotage à des milliers d’élèves. Jusqu’à aujourd’hui, elle a passé environ six ans et demi de sa vie dans les nuages, aux commandes de son avion, ce qui représente plus d’heures de vol qu’aucun autre pilote n’a pu accumulé.

Evelyn Johnson a reçu une trentaine de prix. En 1997, elle fut l’un des trois premiers instructeurs à entrer au «National Flight Instructors Hall of Fame ». L’association nationale des instructeurs de vol reconnaît et récompense ainsi les personnes ayant apporté de nombreuses contributions à l’apprentissage du pilotage. « Mama Bird » a ensuite gagné ses « Silver Wings » en 1969. Dix ans plus tard, elle est nommée pilote instructeur national de l’année, puis conseiller de sécurité de l’année en 1984. Elle a rejoint en 1991 les « United Flying Octogenarians » (UFO), un groupe qui rassemble des pilotes octogénaires continuant à voler.


Publié le Mercredi 17 Décembre 2003 dans la rubrique Social | Lu 525 fois