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Etats-Unis – Ibot, fauteuil roulant révolutionnaire, avantages et inconvénients


La « Food and Drug Administration » vient d’approuver la vente sur le territoire américain du fauteuil roulant : « Independence iBOT 3000 Mobility System », commercialisé par « Johnson & Johnson ». Cet appareil destiné aux personnes handicapées fonctionne à piles et peut monter des escaliers, rouler sur du gravier, du sable, de l’herbe et même dans quelques centimètres d’eau. Il peut aussi s’élever, ce qui permet à l’utilisateur d’être à la même hauteur que son interlocuteur. L’iBOT fonctionne sur deux ou quatre roues de même taille, selon la fonction demandée. Son inventeur, un américain du nom de Dean Kamen, utilise pour son appareil le même procédé technologique que pour le « Segway », un scooter en forme de trottinette sorti en 2001 : des sondes électroniques et des ordinateurs s’adaptant au moindre mouvement de l’utilisateur, afin de maintenir un bon équilibre. Certes, il coûte cher, environ 27 000 euros. Mais, selon « Johnson & Johnson », son acquisition éviterait tous les autres frais de modifications de l’habitat, pouvant s’élever jusqu’à 40 000 euros. Autres qualités du fauteuil, il suffit d’un bras valide pour l’activer. Ce nouvel appareil pourrait changer la vie de milliers de personnes invalides. Cependant quelques difficultés apparaissent. Tout d’abord il ne correspond pas aux enfants ni aux personnes trop fortes. Vu sa complexité, le iBOT ne sera délivré que sur prescription médicale et les utilisateurs devront suivre une formation avant de s’en servir. Parmi les personnes l’ayant déjà testé, personne n’a encore réussi à monter une seule marche. Certains sont enthousiastes quand d’autres le trouvent surtout très encombrant : trop grand pour entrer dans une voiture ou être à deux dans une cuisine… Autre problème : le remboursement du iBOT par les assurances n’est pas encore d’actualité. Ce qui risque de défavoriser les ventes. Vu son prix, certains clients éventuels préfèrent encore les fauteuils roulants manuels. Le iBOT sera disponible fin 2003.



Publié le Mardi 26 Août 2003 dans la rubrique Internet | Lu 3140 fois