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Disparition de Paul Paillat, démographe et pionnier de la gérontologie sociale

Paul Paillat, démographe et fondateur de la revue « Gérontologie et Société », qui a dénoncé dès 1971 l’exclusion des salariés âgés de la vie professionnelle, est décédé le 21 janvier dernier à l’âge de 85 ans.


Après avoir été rédacteur-traducteur aux Nations Unies, Paul Paillat est recruté à l’Institut National d'Etudes Démographiques (INED) en 1956 par Alfred Sauvy, préoccupé, dès cette époque, par le vieillissement de la population. Paul Paillat y consacrera son énergie et sa vie.

Le mode de vie des personnes âgées étant une « terra incognita », il organise entre 1959 et 1973 une série d’enquêtes sur les citadins et les ruraux âgés, qui donnent lieu à autant de Cahiers de l’INED.

En 1962, il est un des rapporteurs de la Commission Laroque, qui permettra aux retraités de sortir de l'oubli et d'être associés à la prospérité des « Trente Glorieuses ».

En 1975, il entre à la Fondation Nationale de Gérontologie (FNG) comme conseiller scientifique pour la gérontologie sociale, parallèlement à ses fonctions de responsable du département de démographie sociale à l'INED.

En 1978, il fonde la revue « Gérontologie et Société » qui fait suite aux Cahiers de la FNG, il en assurera la rédaction en chef jusqu'en 1997.

En 1980, sous l'égide de la FNG, il lance l'enquête longitudinale « Passage de la vie active à la retraite » sur un échantillon de 4 000 personnes. L'étude de leur situation quinze ans après a donné lieu récemment à une publication dans les Cahiers de l'INED.

L'un des grands mérites de Paul Paillat a été d'être « un passeur » entre le monde de la démographie et de la gérontologie d'une part, entre celui des chercheurs et des décideurs d'autre part.

Rendons hommage à son côté visionnaire. Dès 1971, il formule le voeu politique d'une « retraite à la carte », et dénonce l'exclusion des salariés âgés, n'y voyant déjà pas un remède contre le chômage. L'actualité est en train de lui donner raison.


Publié le Mercredi 25 Janvier 2006 dans la rubrique Divers | Lu 11108 fois