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Déclin cognitif : il apparaitrait dès 45 ans…

Une étude publiée récemment dans la revue scientifique British Medical Journal par une équipe de recherche de l'Inserm montre que notre mémoire, notre capacité à raisonner et à comprendre commenceraient à décliner dès l'âge de 45 ans. Le déclin cognitif apparaitrait donc beaucoup plus tôt que ce que l’on pensait jusqu’à maintenant… Détails.


Il est clairement établi qu'il existe une association inverse entre l'âge et les performances cognitives, mais l'âge auquel le déclin cognitif commence est controversé.

Jusqu'à présent, il était généralement admis qu'il n'y avait pas de déclin cognitif avant 60 ans. Que jusque là, les petites cellules grises fonctionnait à peu près bien.

Pourtant, selon une récente étude publiée dans le British Medical Journal par une équipe de recherche de l'Inserm dirigée par Archana Singh-Manoux, il semblerait que notre mémoire, notre capacité à raisonner et à comprendre commencent à décliner dès l'âge de 45 ans !

Des études cliniques montrent une corrélation entre la présence de plaques amyloïdes dans le cerveau et la sévérité du déclin cognitif. Or, ces plaques amyloïdes semblent exister dans le cerveau de jeunes adultes. L'évaluation de l'effet de l'âge sur le déclin cognitif grâce à des données recouvrant plusieurs années sont rares. C'est précisément l'objet de l'étude menée par les chercheurs de l'Inserm et de l’University College London.

Dans le cadre de l'étude de cohorte Whitehall II, les données médicales de 5.198 hommes et 2.192 femmes âgés de 45 à 70 ans au début de l'étude et suivis pendant dix ans ont été extraites. Les fonctions cognitives des participants ont été évaluées trois fois au cours de ces dix années. Des tests individuels ont permis d'évaluer la mémoire, le vocabulaire, le raisonnement et la fluence verbale.

Les résultats montrent que les performances cognitives (sauf pour les tests de vocabulaire) déclinent avec l'âge et ce d'autant plus rapidement que les gens sont âgés. Le déclin est significatif dans chaque tranche d'âge. Par exemple, au cours de la période de l'étude, le déclin des scores du raisonnement était de 3,6 % pour les hommes âgés de 45 et 49 ans et de 9,6 % chez ceux âgés de 65 à 70 ans. Les chiffres correspondants pour les femmes étaient respectivement de 3,6 % et 7,4 %.

Les auteurs soulignent que la preuve de ce déclin cognitif avant l'âge de 60 ans a des conséquences importantes. « Déterminer l'âge auquel le déclin cognitif commence est important parce que des interventions comportementales ou pharmacologiques conçues pour changer les trajectoires de vieillissement cognitifs sont probablement plus efficaces s'ils elles sont appliquées dès le début du déclin » souligne Archana Singh-Manoux. « Alors que l'espérance de vie continue à augmenter, comprendre le déclin cognitif lié à l'âge est l'un des défis du 21e siècle » ajoute-t-elle.


Publié le Lundi 9 Janvier 2012 dans la rubrique Santé | Lu 1549 fois