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Caféine : un effet protecteur pour la mémoire chez les femmes seniors

Selon une récente étude de l’Inserm réalisée sur plus de 7.000 seniors et publiée début août dans la revue spécialisée Neuroloy, la consommation d’au moins trois tasses de café (ou de 6 tasses de thé) par jour protègerait les femmes de plus de 65 ans du déclin cognitif.


Ce sont les conclusions des travaux de l’unité Inserm 888 dirigée par Karen Ritchie en collaboration avec Alex de Mendonça du laboratoire de neurosciences de l’Université de Lisbonne.

Dans cette étude, la relation entre consommation de caféine et performance cognitive (mémoire, langage, logique…) a été examinée chez 4.197 femmes et 2.820 hommes âgés de 65 et plus durant quatre années.

Karen Ritchie et son équipe travaillent sur les facteurs en cause dans le vieillissement cognitif. De fortes présomptions pesaient sur la caféine depuis qu’il avait été suggéré par des études sur les animaux que la caféine, en agissant sur les récepteurs d’adénosine, minimisait les dommages au cerveau.

A partir des données recueillies pendant ces quatre ans, les scientifiques ont créé un modèle statistique. Après l’avoir ajusté en fonction des autres facteurs pouvant influencer les performances cognitives (âge, éducation, pression artérielle, maladies cardiovasculaires, dépression, incapacités…), ce modèle mathématique a permis de montrer que la caféine avait un effet protecteur, mais chez les femmes seulement. .../...
Caféine : un effet protecteur pour la mémoire chez les femmes seniors

« Notre modèle indique très clairement que la caféine a un impact sur le fonctionnement du cerveau des femmes », explique Karen Ritchie, directrice de l’Unité Inserm 888. « Nos résultats montrent que plus les femmes s’éloignent de la ménopause, plus le bénéfice de la caféine est important ».

Par contre, la caféine n’a pas d’effet sur l’apparition de la maladie d’Alzheimer. Et la scientifique d’ajouter : « nous avons besoin de poursuivre cette étude encore deux ans pour mieux étudier la relation entre caféine et Alzheimer. Il est probable que la consommation de caféine ne joue pas de rôle sur l’apparition de la maladie mais sur sa progression ».

Reste à comprendre pourquoi la caféine ne protège que les femmes. « Il est possible que les hommes et les femmes métabolisent différemment la caféine ou bien encore qu’il y ait une interaction hormonale », remarque encore la chercheuse de l'Inserm.

Et Karen Ritchie de conclure, « en tant qu’épidémiologistes, notre objectif est d’ouvrir de nouvelles pistes de recherche et cette nouvelle voie doit maintenant être explorée plus en détail par les neurobiologistes. Il faut élucider le mécanisme biologique afin d’évaluer si une thérapie à base de caféine pourrait être utile. »

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Publié le Lundi 3 Septembre 2007 dans la rubrique Santé | Lu 7596 fois