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Au Japon, les parents âgés sont pris en charge par des réseaux associatifs


Le vieillissement de la population japonaise, l’éclatement de la cellule familiale et l’éloignement des enfants qui partent travailler dans les grandes villes, tous ces facteurs accentuent l’isolement des personnes âgées. Afin de pallier l'absence de leurs proches, des associations prennent en charge ces aînés isolés contre de très menus services ou un échange de bénévolat.


Au Japon, les parents âgés sont pris en charge par des réseaux associatifs
De nombreux japonais –qui sont maintenant âgés d’une soixantaine d’années- ont fait leur vie dans les grandes agglomérations nippones alors que leurs parents, pour la plupart octogénaires voire plus, sont restés dans les villages. Naturellement, cet éloignement géographique rend difficile les visites régulières.

C’est le cas par exemple, d’une jeune retraitée qui vit actuellement à Tokyo, à un millier de kilomètres du village de sa mère qui est âgée de 85 ans, indique un récent article du Japon Times. Son père est décédé en 2001. A l’époque, elle a bien tenté de convaincre sa maman de venir s’installer avec elle dans la capitale, mais la vieille dame a refusé, préférant rester dans sa petite commune. Inquiète à l’idée de la laisser seule trop longtemps –elle ne lui rend visite que tous les mois-, elle a découvert en janvier 2003, qu’une association rend visite aux personnes âgées moyennant une faible compensation financière ou même, contre du bénévolat.

La structure associative téléphone tous les matins à la maman afin de vérifier que tout va bien. Régulièrement, l’un des bénévoles vient s'occuper de la vieille dame. En contrepartie, cette dernière, en plus des 3.50 euros d’abonnement mensuel, doit réaliser pour le compte de l’association des cartes postales peintes à la main. Au final, les personnes âgées sont heureuses de se rendre utiles, d’avoir un but dans leur journée et n’ont pas l’impression d’être une " charge " puisqu’elles réalisent des petits objets pour « compenser » le fait que quelqu’un s’occupe d’elles.

De son côté, afin de « rendre la pareille », la fille a intégré une association tokyoïtes qui visite elle aussi, les personnes âgées dont les enfants vivent trop loin pour venir leur rendre visite régulièrement.

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Publié le Mercredi 1 Février 2006