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Another year : chronique de la vie quotidienne d’un couple d’âge mûr selon Mike Leigh

Alors que le 63ème Festival de Cannes bat son plein, le dernier film de Mike Leigh, Another year –chronique de la vie quotidienne d’un couple de quinquagénaires-, vient d’être présenté dans le cadre de la compétition officielle. Une comédie douce-amère plutôt bien accueillie samedi par la critique, qui pourrait permettre au réalisateur britannique d’obtenir une seconde Palme d’or après la première obtenue en 1996 pour Secrets et mensonges.


Printemps, été, automne et hiver. Famille et amitié. Amour et réconfort. Joie et peine. Espoir et découragement. Fraternité. Solitude. Une naissance. Une mort. Le temps qui passe... Le réalisateur britannique utilise avec finesse et sensibilité le cycle des saisons pour suivre le quotidien de ce couple de quinquagénaires…

Au printemps, Gerri, conseillère médicale, et Tom, géologue, forment un couple heureux, adepte du jardinage. Pour la distraire, ils invitent à dîner Mary, une collègue célibataire de Gerri qui éméchée se lamente sur le désastre de sa vie amoureuse. Gerri et Tom entretiennent une relation chaleureuse avec leur fils Joe, juriste de 30 ans qui constate que tous ses amis s’apprêtent à convoler en justes noces alors qu’il est toujours célibataire.

En été, Ken vient à Londres pour passer le week-end avec Gerri et Tom. Ken travaille à Hull, à l’agence nationale pour l’emploi. Originaires de Derby, Tom et lui sont des amis d’enfance. Ken boit beaucoup en se plaignant de sa vie sinistre de célibataire. Le lendemain, alors que Gerri va profiter du soleil au jardin, Tom, Ken, Joe et un voisin font une partie de golf. Tous se retrouvent autour d’un barbecue où Mary déboule en retard, au volant de sa nouvelle voiture d’occasion. Glaciale avec Ken qui tente de flirter innocemment avec elle, elle fait des avances pressantes à Joe, malgré la différence d’âge.

À l’automne, alors que Gerri et Tom rentrent du jardin, Joe les attend avec une heureuse surprise, cachée derrière la porte : sa nouvelle petite amie Katie, ergothérapeute. Elle plaît tout de suite à ses parents, mais Mary, invitée pour le thé, manifeste avec grossièreté sa jalousie et son hostilité à l’égard de Katie ce qui les contrarie beaucoup, bien que compatissant aux ennuis de voiture de Mary,

En hiver, Gerri, Tom et Joe se rendent à Derby en voiture pour assister à l’enterrement de la femme de Ronnie, le frère aîné de Tom. Carl, le fils de Ronnie, arrive en retard au crematorium et, de retour chez son père, se montre assez agressif. L’assistance quitte rapidement les lieux et Carl part à son tour en claquant la porte. Gerri et Tom proposent à Ronnie de venir avec eux à Londres. Alors qu’ils sont au jardin, Mary débarque chez eux à l’improviste. A bout de nerfs, elle se met à boire du thé en fumant cigarette sur cigarette sous l’oeil perplexe de Ronnie. À leur retour, Gerri et Tom ne sont guère enchantés par la présence de Mary, d’autant que Joe et Katie sont attendus pour le dîner. Mais Mary se confond en excuses et Gerri l’invite finalement, non sans réticence, à se joindre à eux. Pendant le dîner, alors que Gerri et Tom se remémorent leurs jeunes années de routards, que Katie et Joe se réjouissent de leur prochain voyage à Paris et que Ronnie savoure tranquillement sa bière et son dîner, Mary prend conscience de la triste vacuité de sa vie.

« Mike Leigh explore en douceur l’âpreté douloureuse des questions qui se posent entre deux âges quand l’avenir n’offre guère d’espoir de rédemption, quand la solitude est un carcan étouffant, quand toutes les illusions ont été épuisées et que l’utopie des rêves de jeunesse s’est envolée » indique une critique du quotidien La Croix.

Another year
Film britannique de Mike Leigh avec Lesley Manville, Jim Broadbent, Ruth Sheen, Peter Wright. (2 h 09.) Sortie le 17 novembre.
Another year : chronique de la vie quotidienne d’un couple d’âge mûr selon Mike Leigh


Publié le Lundi 17 Mai 2010 dans la rubrique Culture | Lu 2012 fois